Figurillas encontradas en Qeiyafa (Cortesía de Clara Amit)

¿Cómo se ve Dios? ¿Cómo es su rostro? En la Biblia, los israelitas están acusados ​​de no crear ningún ídolo, ya sea de una deidad o de un ser vivo. Esta prohibición, que se articula claramente en el segundo de los Diez Mandamientos (Éxodo 20: 4; Deuteronomio 5: 8), también se extiende a las representaciones de su Dios. Sin embargo, los descubrimientos recientes del Reino de Judá desafían la existencia o la aplicación de esta prohibición bíblica.

En su artículo «¿El rostro de Yahweh?» publicado en la edición de otoño 2020 de Biblical Archaeology Review, Yosef Garfinkel, de la Universidad Hebrea de Jerusalén, revela la cabeza de una figura masculina antropomórfica excavada en el sitio de Khirbet Qeiyafa en el Reino de Judá. La cabeza data del siglo X a.E.C., la época del rey David. Garfinkel cree que esta cabeza de estatuilla representa una deidad masculina. Dada su ubicación, incluso puede denotar al Dios israelita, Yahweh.

Garfinkel y su equipo recuperaron la cabeza de figurilla de arcilla de los restos de una gran edificación del siglo X a.E.C., que tentativamente han identificado como un palacio. Mide aproximadamente 2 pulgadas de alto, la cabeza tiene ojos prominentes, orejas y nariz. Tiene una parte superior plana que está rodeada de agujeros, lo que posiblemente significa un tocado. Los ojos y las orejas de la estatuilla están perforados, lo que crea iris y perforaciones en los oídos. Como la única figura descubierta de Qeiyafa desde principios del siglo X a.E.C., la figura es significativa.

 

Figura de caballo encontrada en Moza (Fuente externa)

Cerca, en el sitio de Moẓa, los arqueólogos descubrieron dos cabezas de figurillas masculinas similares. Fechados a fines del siglo X o principios del siglo IX a.E.C., miden aproximadamente 1.2 y 1.4 pulgadas de alto. Al igual que la cabeza de Qeiyafa, exhiben ojos, oídos y narices prominentes. Sus ojos han sido perforados, y uno tiene perforaciones en la mandíbula para representar una barba. Llevan tocados, como lo indican sus partes superiores planas con bordes elevados, y tienen tiras de cabello adheridas a la espalda. Los arqueólogos encontraron las cabezas, junto con dos figuras de caballos, en un patio afuera de un templo. Ubicado a solo cuatro millas al oeste de Jerusalén, el templo Moẓa estuvo en uso desde finales del siglo X o principios del siglo IX hasta principios del siglo VI a.E.C.

El arqueólogo Garfinkel cree que las dos figuras de cabezas y caballos de Moẓa se interpretan mejor juntas, como figuras masculinas montadas en caballos. Este tipo de figura se llama figura de caballo y jinete. Aunque está atestiguado en el antiguo Cercano Oriente en el segundo milenio a.E.C., no se hizo común en el Reino de Israel hasta el siglo VIII a.E.C. Su aumento en popularidad coincide con la creciente importancia de la caballería en la guerra regional. Numerosos pasajes bíblicos equiparan el poder militar con la caballería y el carro. Por ejemplo, Hageo 2:22 dice: “Yo [el Señor] estoy a punto de destruir la fuerza de los reinos de las naciones y derrocar a los carros y sus jinetes; y los caballos y sus jinetes caerán, cada uno por la espada de un compañero «.

Las figuras de Qeiyafa y Moẓa datan de un período anterior al tipo de estatuilla de jinete y caballo que alcanzó su cenit. Además, en contraste con otras figuras antropomórficas masculinas del segundo y primer milenio a.E.C., las cabezas son inusualmente grandes. Con su datación, tamaño, modelado y rasgos faciales similares, así como su proximidad geográfica, las figuras de Qeiyafa y Moẓa parecen constituir un nuevo tipo de figura.

¿A quién representan entonces estas figuras? ¿Representan a un humano, como un rey o una deidad? Si este último, ¿de qué deidad se trata?

En ciertos textos bíblicos, Yahweh o Yahvé se describe como un jinete en las nubes (por ejemplo, Salmo 68: 4) y un jinete en un caballo (por ejemplo, Habacuc 3: 8). El dios cananeo Baal también se llama jinete en las nubes en los textos antiguos, pero no jinete en un caballo. Esto puede deberse en parte al hecho de que la mayoría de los textos que arrojan luz sobre el panteón cananeo datan del segundo milenio antes de Cristo, antes de que la caballería adquiriera nueva importancia y antes de que el concepto de un dios masculino como jinete sobre un caballo pareciera haberse desarrollado . Sin embargo, Garfinkel argumenta que la evidencia iconográfica respalda estas descripciones textuales. Ninguna figura de Baal u otro dios cananeo tiene la forma de un jinete sobre un caballo.

Las figurillas halladas en Mazá (Fuente externa)

 

Por lo tanto, el nuevo tipo de estatuilla masculina, que se encuentra dentro o cerca de edificios importantes (un palacio y un templo) dentro del Reino de Judá y que corresponde a las descripciones bíblicas de Yahvé, podría representar al Dios israelita.

Garfinkel piensa que esto incluso puede sugerir que la prohibición bíblica de los ídolos de Yahweh no comenzó en la tierra de Israel hasta el siglo VIII a.E.C. Él explica: «Esto se debe a que estas figuras, que se asemejan a la literatura de la antigua Canaán e Israel, se han descubierto en contextos que datan de los siglos X y IX a.E.C., pero no en el siglo VIII y posteriores». También es posible que la prohibición existiera antes, pero que no se aplicara seriamente hasta el siglo VIII a.E.C.

Figuras masculinas de los siglos X y IX a.E.C. son raros en el antiguo Israel y Judá. Sin embargo, este nuevo tipo de imágenes proporcionan una ventana al paisaje religioso de ese período. Obtenga más información en el artículo de Yosef Garfinkel «¿El rostro de Yahweh?», publicado en la edición de otoño 2020 de Biblical Archaeology Review.

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