El cohete Falcon 9 de SpaceX despegó en el Centro Espacial Kennedy el domingo y esperaba que llegara ayer a la estación. (Cortesía de John Raoux)

SpaceX ha lanzado este domingo una nueva nave de carga como un trineo al revés que en vez de venir del cielo, va de la Tierra al cielo, para llevar la Navidad a la Estación espacial Internacional.

La versión nueva de su nave de suministro Dragon es más grande, y es la primera ocasión que la compañía tiene dos cápsulas en órbita al mismo tiempo.

La cápsula Dragon, llena con platillos navideños y regalos, llegó ayer a la estación, en la cual ya se encuentra la otra nave de suministro que llevó a cuatro astronautas al espacio el mes pasado.

“Dragons a dondequiera que voltees”, dijo Kenny Todd, subdirector del programa de la estación espacial de la NASA.

Ahora que el programa de tripulación comercial de la agencia espacial se encuentra en marcha oficialmente, SpaceX espera tener siempre por lo menos una cápsula Dragon en la estación.

El cohete Falcon 9 de SpaceX despegó con la cápsula Dragon del Centro Espacial Kennedy de la NASA, donde sólo está laborando el personal indispensable como precaución por la pandemia de COVID-19. El propulsor de primera etapa -que hizo su cuarto vuelo- aterrizó en una plataforma en el océano varios minutos después del despegue matutino. Fue utilizado por primera vez en mayo para el primer lanzamiento de astronautas que hizo la compañía de Elon Musk.

El cargamento de 6,400 libras incluye miles de millones de microbios y muestras de asteroides triturados para un estudio de biominería, un nuevo dispositivo médico para proporcionar resultados rápidos de pruebas sanguíneas para los astronautas en el espacio, y una cámara de propiedad y operación privadas para mover experimentos tan grandes como refrigeradores afuera del laboratorio orbital. También están incluidos 40 ratones para estudios óseos y oculares, dos puntos débiles de los astronautas en el espacio.

Para el festín navideño de los ocupantes de la estación, la cápsula Dragon lleva pavo asado, aderezo de pan de maíz, salsa de arándanos, galletas de mantequilla y tubos de glaseado.

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