El hongo negro afecta distintas partes del cuerpo (Fuente externa)

El hongo negro es lo que faltaba. Se ha desatado en 19 regiones de la India donde alcanza categoría de epidemia, pero también se ha detectado en algunas zonas de América. Se trata de una infección causada por un hongo que ennegrece los tejidos. Su nombre científico es mucormicosis, siempre ha existido y ahora tiene una alta incidencia entre pacientes enfermos y recuperados del Covid 19, elevando la mortalidad del 40 al 80%, dependiendo de las condiciones de base del paciente.

El Hongo Negro, anteriormente llamado cigomicosis, es por definición una infección fúngica grave pero extraña, que es causada por un grupo de mohos llamados mucormicetos.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de EE UU (CDC) explican que estos hongos son muy comunes y «viven en todo el medioambiente», particularmente en el suelo y en materia orgánica en descomposición.

Existen varios tipos de esta infección dependiendo de la región del cuerpo a la que ataquen, como la rinocerebral (sinusal y cerebral), la pulmonar, la gastrointestinal o la que infesta la piel.

Los seres humanos adquieren la mucormicosis al entrar en contacto con las esporas del hongo presentes en el aire y en el ambiente, o producto de un corte de la piel quemadura u otra lesión cutánea. mas no se transmite de persona a persona.

La mucormicosis afecta principalmente a pacientes con problemas de salud de base, como diabetes o sida, o que toman medicamentos que reducen la capacidad del cuerpo para combatir gérmenes y enfermedades, como es el caso de enfermos de Covid.

Una señal del hongo negro es parte de la cara paralizada (Fuente externa)

El Manual de la farmacéutica Merck Sharp & Dohme (MSD) matiza que «es probable que constantemente se aspiren las esporas de estos mohos, pero no suelen causar infección».

Sylvain Aldighieri, responsable de la respuesta ante la covid-19 de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), el Hongo Negro está considerado «como una infección micótica oportunista».

«Este patógeno afecta, principalmente, a pacientes con diabetes controlada, pacientes con sida, pacientes con inmunosupresión iatrogénica y a pacientes con trasplantes de médula ósea y de órganos», manifestó el experto.

Se trata pues de «una infección conocida por los médicos desde antes de la pandemia», por lo que existen métodos de diagnóstico efectivos en todo el mundo.

«En los últimos meses, se ha observado un aumento de casos de mucormicosis en pacientes con Covid-19 y el mayor número de casos fue reportado en la India», explicó el alto ejecutivo de la OPS.

«En los pacientes con Covid-19 graves en fase activa o en fase de recuperación existen múltiples factores de riesgo o comorbilidades, tal como inmunosupresión causada por corticoides», dijo, al precisar que su uso es «un factor de riesgo» para adquirir la infección.

Los CDC, a través de sus documentos advierten que es factible que «algunos pacientes puedan tener Covid-19 y una infección por hongos al mismo tiempo», pero se necesitan exámenes especializados pues las enfermedades fúngicas pueden compartir síntomas con el coronavirus como fiebre, tos o dificultad respiratoria.

 

¿Cómo se expresa la murcomicosis?

Una persona afectada con hongo negro (Fuente externa)

Los principales signos de alarma de la murcomicosis son la inflamación facial de un solo lado, dolor de cabeza, congestión nasal y lesiones negras en el puente nasal o en la parte superior interna de la boca. La nariz, los senos nasales, los ojos y el cerebro se infectan con mayor frecuencia causando una infección grave denominada mucormicosis rinocerebral, que suele ser mortal.

Cuando se inhalan las esporas pueden invadir los pulmones y causar mucormicosis pulmonar. El tracto digestivo se infecta al ingerir las esporas, lo que ocasiona la mucormicosis gástrica. Una cuarta forma ocurre al entrar las esporas a través de una ruptura en la piel, lo que da lugar a la llamada mucormicosis cutánea.

Finalmente, la quinta forma recibe el nombre de mucormicosis diseminada, mientras que la sexta variante es una miscelánea de otros tipos que puede causar endocarditis (inflamación del revestimiento interno de las cámaras y válvulas cardíacas) u osteomielitis (infección ósea), entre otras.

¿Qué sucede en la India?

Si bien la India sigue siendo el país del mundo que registra más casos nuevos de coronavirus, con 1,3 millones durante la última semana, también es foco de un aumento de diagnósticos de la murcomicosis, con unos 90 muertos hasta ahora.

Afecciones en parte externa de la nariz y de los ojos (Fuente externa)

Una carta enviada por un grupo de científicos a la prestigiosa revista revista The Lancet Respiratory Medicine el pasado 3 de junio, advierte sobre 14 872 casos registrados del Hongo Negro hasta el 28 de mayo. En la misiva explican que «a medida que la India continúa logrando estabilidad sobre la situación existente (por la Covid), ha surgido otra amenaza inminente en forma de enfermedad asociada al coronavirus, la murcormicosis». Los autores de la misiva son Akshay Raut, adscrito al Saint George Hospital y a la escuela pública de medicina Grant Government Medical College de Mumbai, y Nguyen Tien Huy, de la School of Tropical Medicine and Global Health y la Universidad de Nagasaki.

El Gobierno central de la India está enviando el medicamento anfotericina B, principal tratamiento contra la enfermedad además de la cirugía para retirar los tejidos infectados, a todos los estados afectados y prohibió trasmitir otra información de control sin que sea autorizada por el Gobierno.

 

En el continente americano

El 2 de diciembre del 2022 la OPS cumplirá 120 años de fundada (Fuente externa)

En el continente americano se han registrado varios casos, según informó la OPS a través de Aldighieri, quien afirmó que «en la región, hay reportes públicos de casos bien documentados en EE UU, en Brasil, en México, en Paraguay y en Uruguay». Según algunas cifras no llegan a 10 los fallecidos en el continente.

«Sin embargo, en este momento, es un número de reportes muy limitado», incluso contando con la Red Latinoamericana de Vigilancia de la Resistencia a los Antimicrobianos (ReLAVRA), que recibe dichas cifras, que aún son inexactas.

Mientras tanto la doctora Gesabel Navarro Velasco, investigadora del departamento de Microbiología Humana de la Universidad de Panamá, aseguró en declaraciones citadas por TVN Noticias que la época del año de mayor exposición a este tipo de hongos es la temporada de lluvias, dependiendo del clima de cada país y los niveles de humedad.

(Para este trabajo se utilizaron textos de la OPS, los CDC, la revista Semana, el periódico 20 minutos, y agencias)

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