Extracción de la apéndice (Fuente Externa)

SD. Después de más de un siglo de rebanar órganos diminutos e inflamados de las entrañas de las personas, los médicos descubrieron que la cirugía puede no ser necesaria después de todo: un simple tratamiento con antibióticos puede ser tan eficaz para tratar la apendicitis aguda no complicada, como darle cuchilla.

La revelación proviene de un gran ensayo aleatorizado de Finlandia, publicado el martes 25 de septiembre en la revista científica JAMA, firmado por los investigadores Paulina Salminen, Risto Tuominen y Hannu Paajanen, entre otros.

Según el artículo firmado por Beth Mole, para el periódico arstechnica.com, entre los pacientes que fueron tratados inicialmente con antibióticos para la apendicitis aguda no complicada, la probabilidad de recurrencia tardía dentro de los cinco años fue del 39,1%. Este seguimiento a largo plazo respalda la viabilidad del tratamiento con antibióticos solo como una alternativa a la cirugía para la apendicitis aguda no complicada.

A pesar de haber suspendido un estándar de cuidado de larga data, el hallazgo del estudio no es del todo sorprendente; sigue a otros muchos ensayos aleatorizados a lo largo de los años que han demostrado que los antibióticos solos pueden tratar una apendicitis aguda. Esos estudios, sin embargo, dejaron algunas preguntas pendientes, incluso si los antibióticos simplemente mejoraron la situación temporalmente y si los tratamientos farmacológicos iniciales dejaban a los pacientes peor después si necesitaban cirugía.

El nuevo estudio de JAMA, con su seguimiento completo de cinco años, cauterizó con eficacia los problemas restantes. Casi dos tercios de los pacientes asignados al azar en el estudio para obtener antibióticos para una apendicitis no complicada no terminaron necesitando cirugía en el tiempo de seguimiento, informaron los autores finlandeses, con sede en la Universidad de Turku. Y aquellos pacientes tratados con medicamentos que terminaron recibiendo una apendicectomía más tarde no estaban peor por la demora en la cirugía.

«Este seguimiento a largo plazo respalda la viabilidad del tratamiento con antibióticos solo como una alternativa a la cirugía para la apendicitis aguda no complicada», concluyen los autores.

El hallazgo sugiere que muchos pacientes con apendicitis podrían evitar los riesgos de los procedimientos quirúrgicos, como las infecciones. También pueden ahorrar dinero al no necesitar un procedimiento tan invasivo (aunque el estudio no comparó los costos), y podrían obtener los beneficios de un tratamiento más corto y tiempos de recuperación más cortos. Sin embargo, los investigadores tendrán que recopilar más datos para respaldar esos beneficios.

Para su aspecto inicial del tratamiento de la apendicitis más simple, los investigadores dirigidos por Paulina Salminen asignaron aleatoriamente a 530 pacientes que acudieron al hospital con una apendicitis aguda no complicada para obtener una cirugía abierta estándar para extirpar el órgano inflamado o un tratamiento con antibióticos. (Por «sin complicaciones», los autores dicen que no hubo otros problemas como perforación, absceso o sospecha de un tumor).

Los pacientes tenían edades comprendidas entre los 18 y los 60 años y se inscribieron en el ensayo entre noviembre de 2009 y junio de 2012. Los que se sometieron al quirófano permanecieron en el hospital durante una media de tres días, mientras que los pacientes tratados con antibióticos permanecieron en el hospital durante tres días para obtener medicamentos por vía intravenosa, que fueron seguidos por siete días de antibióticos orales fuera del hospital.

Un par de pacientes se perdieron en el seguimiento, incluido uno de una muerte no relacionada, dejando 272 pacientes en el grupo de cirugía y 256 en el grupo de antibióticos.

En el grupo de antibióticos, 70 pacientes terminaron siendo operados dentro del primer año del tratamiento. En los siguientes cinco años, otros 30 también se sometieron a cirugía. Eso dejó 156 pacientes tratados con antibióticos, o alrededor del 61 por ciento, que pudieron escapar del bisturí.

Los autores piensan que el porcentaje podría ser aún mayor en los estudios de seguimiento. Señalan que la decisión de someterse a cirugía después de la aleatorización inicial dependía completamente de los cirujanos tratantes de los pacientes, la mayoría de los cuales no participaron en el ensayo y algunos de ellos eran escépticos de la idea de que los antibióticos solos pudieran tratar la apendicitis. Este hecho, señalan los autores de la investigación, podría haber inflado artificialmente el número de personas que terminaron recibiendo una apendicectomía. Señalan que siete de los 100 pacientes tratados con antibióticos que se sometieron a cirugía en realidad no tenían evidencia de apendicitis en el momento de la cirugía, de acuerdo con sus registros médicos.

Aún así, ir con antibióticos primero significaba menos complicaciones y recuperaciones más rápidas en general. El grupo de antibióticos tuvo una tasa de complicaciones del 6,5 por ciento, mientras que los asignados a la cirugía tuvieron una tasa del 24 por ciento, principalmente debido a infecciones. De los 100 pacientes tratados con antibióticos que luego se sometieron a cirugía, tenían tasas de complicaciones típicas para el procedimiento. Esto sugiere que retrasar la cirugía para este grupo no generó más problemas.

Complicaciones o no, el grupo de antibióticos en general tomó una mediana de 11 días de baja por enfermedad para recuperarse, mientras que el grupo de cirugía tardó 22 días.

Hubo un par de capturas en el estudio que merecen un seguimiento. Un gran problema es que el estudio comparó el tratamiento con antibióticos con la cirugía abierta estándar, no con una cirugía laparoscópica más moderna y mínimamente invasiva, que ahora es común en los EE. UU. Si este hubiera sido el estándar de atención en el grupo de cirugía para este estudio, podría haber cambiado las escalas de costo-beneficio, lo que podría reducir las tasas de complicaciones y los tiempos de recuperación.

Dicho esto, los autores señalan que el tratamiento con antibióticos también fue severo en el estudio. Los investigadores tomaron un tratamiento intravenoso «conservador» de tres días seguido de más antibióticos orales, que pueden haber sido excesivos. Hicieron esto porque «cuando este protocolo fue diseñado, había poca información disponible para guiar la aplicación del tratamiento antibiótico para la apendicitis», señalan. Los estudios futuros podrían encontrar que los ciclos más cortos, menos intensos de antibióticos también podrían hacer el truco, reduciendo aún más las tasas de complicaciones y el tiempo de tratamiento.

Por último, el estudio no comparó los costos de las intervenciones o las facturas en las que habrían incurrido los que pertenecen a los dos grupos de tratamiento. Esta será otra cuestión a abordar en los estudios de seguimiento ya que los médicos ajustan la mejor manera de manejar la apendicitis después de todos estos años, plantea Beth Mole en su enjundioso artículo publicado en arstehcnica.com.

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