Thomas Perlmann del Comité del Nobel de Medicina dando a conocer la noticia (Cortesía de EFE)

Los científicos estadounidenses William G. Kaelin y Gregg L. Semenza, así como el británico Peter J. Ratcliffe han sido declarados ganadores del Premio Nobel de Medicina por sus estudios sobre medicina molecular, según informó este lunes el Instituto Karolinska de Estocolmo.

Según la valoración para otorgarles el premio, los tres lograron «identificar la maquinaria molecular que regula la actividad de los genes en respuesta a los niveles cambiantes de oxigeno». Lo que permite entender cómo los niveles de oxígeno afectan el metabolismo celular y la función fisiológica, lo que «allana el camino en el desarrollo de nuevas estrategias para combatir la anemia, el cáncer y muchas otras enfermedades» dice el Instituto Karolinska.

La importancia fundamental del oxígeno se ha entendido durante siglos, pero se desconocía cómo las células se adaptan a los cambios en los niveles de oxígeno.

El Dr. Kaelin, nacido en 1957 en Nueva York, es especialista en medicina interna y oncología, mientras el Dr. Semenza es asimismo neoyorquino, nacido 1955, y es pediatra, y el británico Ratcliffe nació Lancashire en 1954 y es experto en nefrología.

El anuncio del Nobel de Medicina abre la temporada del premio más importante del mundo y en los próximos días se esperamos de Física, Química, Literatura -por partida doble, debido a que fue suspendido el año pasado por un escándalo sexual del esposo de la secretaria del premio-, así como los premios de la Paz y de Economía.

Los premios serán entregados el 10 de diciembre, aniversario de la muerte de su fundador, Alfred Nobel, en una doble ceremonia en el Konserthus de Estocolmo y en el Ayuntamiento de Oslo, para el de la Paz. Este premio es el único que se falla y entrega fuera de Suecia, por deseo expreso de Nobel, ya que Noruega formaba parte del Reino de Suecia en su época.

Todos los premios llevan incluida una dotación económica, que este año asciende a nueve millones de coronas suecas (831.000 euros, 912.000 dólares), a repartir en caso de más de un galardonado.

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