Neptuno y su luna tritón, un enigma que abrió la Voyager 2 en 1989 (Fuente externa)

La NASA ha elegido cuatro equipos para desarrollar propuestas para nuevas misiones. Cada uno recibirá $3 millones de dólares para estudiar sus planes durante los próximos nueve meses, luego la NASA elegirá uno o dos de ellos para convertirlos en misiones completas el próximo año, en función de su viabilidad y valor científico. Todos ellos están destinados a profundizar lo que sabemos sobre el sistema solar, abordando preguntas urgentes en la ciencia planetaria, según el MIT Technology Review.

Las cuatro misiones potenciales son estas:

DAVINCI: (Investigación de Venus de Atmósfera Profunda de gases nobles, Química e Imaging Plus) propone enviar una nave espacial a través de la densa y caliente atmósfera de Venus para medir su composición. Esto nos ayudaría a tener una mejor idea de cómo se formó el planeta y si alguna vez tuvo un océano.

Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topography, and Spectroscopy (VERITAS) enviarían poderosos instrumentos de radar para orbitar Venus, mapeando su superficie para proporcionar información sobre su historia geológica. La idea es que esto nos ayudaría a comprender mejor la superficie del planeta y por qué se desarrolló de manera tan diferente a la Tierra.

Io Volcano Observer (IVO) propone enviar una nave espacial para hacer varios pases cercanos por la luna Io de Júpiter. Es el cuerpo con mayor actividad volcánica del sistema solar, pero se sabe poco sobre sus características específicas. El objetivo sería determinar cómo se genera el magma en Io y cómo explotan sus numerosos volcanes masivos, con la esperanza de que esto ayude a nuestra comprensión de la formación y evolución de los cuerpos rocosos terrestres.

Trident enviaría una nave espacial para volar más allá de Neptuno y su enorme y helada luna Tritón, para tratar de averiguar por qué está tan activa a pesar de su distancia del sol. Mapearía la luna y sus procesos activos, y trataría de determinar si alberga un océano subsuperficial, según lo predicho por la misión Voyager 2 que sobrevoló Tritón en 1989. Esto podría ayudarnos a comprender cómo se forman los mundos habitables.

Proyectos actuales: Las cuatro misiones son parte del programa Discovery de la NASA, que es responsable de proyectos como el Orbitador de reconocimiento lunar y la sonda Mars InSight Probe.

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