Cohete que portará la capsula que será depositada en la Luna (Fuente: NASA)

La NASA dijo que suspendió el trabajo de construcción y prueba del cohete y la cápsula para su misión tripulada Artemis a la Luna debido al creciente número de casos de coronavirus en la comunidad.

La agencia espacial está cerrando su Instalación de Ensamblaje Michoud en Nueva Orleans, donde se está construyendo el cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial, y el cercano Centro Espacial Stennis, dijo el administrador Jim Bridenstine el jueves por la noche.

«El cambio en Stennis se realizó debido al creciente número de casos de COVID-19 en la comunidad alrededor del centro, el número de casos de autoaislamiento dentro de nuestra fuerza laboral allí y un caso confirmado entre nuestro equipo de Stennis», dijo.

«La NASA suspenderá temporalmente la producción y las pruebas del sistema de lanzamiento espacial y el hardware de Orion. Los equipos de la NASA y los contratistas completarán un cierre ordenado que pondrá todo el hardware en condiciones seguras hasta que se pueda reanudar el trabajo».

El sistema de lanzamiento espacial es un poderoso cohete espacial para transportar astronautas a la Luna y más allá, mientras que Orión es el módulo de la tripulación.

El brote de virus podría afectar los planes de Estados Unidos de regresar a la Luna para 2024.

«Nos damos cuenta de que habrá impactos en las misiones de la NASA, pero a medida que nuestros equipos trabajan para analizar la imagen completa y reducir los riesgos, entendemos que nuestra principal prioridad es la salud y la seguridad de la fuerza laboral de la NASA», dijo Bridenstine.

Un regreso tripulado a la Luna es la primera parte del programa Artemis para establecer una colonia a largo plazo y probar tecnologías para una misión tripulada a Marte en la década de 2030.

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