(Fuente: NASA)

Tras una serie de adjudicaciones de contratos críticos e hitos de hardware, la NASA ha compartido una actualización de su programa Artemis, incluidos los últimos planes de la Fase 1 para llevar a la primera mujer y al próximo hombre a la superficie de la Luna en 2024.

En los 18 meses desde que la NASA aceptó un desafío audaz para acelerar sus planes de exploración en más de cuatro años y establecer una exploración sostenible para el final de la década, la agencia ha seguido ganando impulso para enviar humanos a la Luna nuevamente por primera vez desde la última misión lunar Apolo en 1972.

«Con el apoyo bipartidista del Congreso, nuestro impulso del siglo XXI hacia la Luna está al alcance de Estados Unidos», dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstine. “A medida que solidificamos más de nuestros planes de exploración en los últimos meses, continuamos refinando nuestro presupuesto y arquitectura. Regresaremos a la Luna en busca de descubrimientos científicos, beneficios económicos e inspiración para una nueva generación de exploradores. A medida que construimos una presencia sostenible, también estamos generando impulso hacia esos primeros pasos humanos en el Planeta Rojo «.

En su plan formal, la NASA captura el progreso de Artemisa hasta la fecha, identificando la ciencia, la tecnología y las misiones humanas clave, así como las asociaciones comerciales e internacionales que garantizarán que sigamos liderando la exploración y logremos nuestro ambicioso objetivo de llevar astronautas a la Luna. .

El nuevo y poderoso cohete de la agencia, el Space Launch System (SLS) y la nave espacial Orion están más cerca que nunca de su primer lanzamiento integrado. La nave espacial está completa mientras que la etapa central y sus cuatro motores adjuntos se someten a una serie final de pruebas que culminarán en una prueba crítica de fuego caliente este otoño.

Misiones tempranas de Artemisa

Después de una prueba de fuego exitosa, la etapa central se enviará al Centro Espacial Kennedy de la agencia en Florida para su integración con la nave espacial. La NASA lanzará un SLS y un Orion juntos en dos pruebas de vuelo alrededor de la Luna para verificar el rendimiento, el soporte vital y las capacidades de comunicación. La primera misión, conocida como Artemis I, está en camino para 2021 sin astronautas, y Artemis II volará con tripulación en 2023.

En el plan de la Fase 1, la NASA señala detalles adicionales sobre la realización de una nueva prueba durante la misión Artemis II: una demostración de operaciones de proximidad. Poco después de que Orion se separe de la etapa de propulsión criogénica provisional, los astronautas pilotarán manualmente Orion a medida que se acercan y se alejan del escenario. Esta demostración evaluará las cualidades de manejo de Orion y el hardware y software relacionados para proporcionar datos de rendimiento y experiencia operativa que no se pueden obtener fácilmente en tierra en preparación para el encuentro, las operaciones de proximidad y el atraque, así como las operaciones de desacoplamiento en la órbita lunar que comienzan en Artemis III. .

Mientras se prepara y lleva a cabo estas misiones de prueba de vuelo, la NASA ya estará de regreso en la Luna de manera robótica, utilizando servicios de entrega comercial para enviar docenas de nuevas investigaciones científicas y demostraciones de tecnología a la Luna dos veces al año a partir de 2021.

En 2024, Artemis III será el regreso de la humanidad a la superficie de la Luna, aterrizando los primeros astronautas en el Polo Sur lunar. Después del lanzamiento en SLS, los astronautas viajarán alrededor de 240,000 millas a la órbita lunar a bordo del Orion, momento en el que abordarán directamente uno de los nuevos sistemas comerciales de aterrizaje humano, o atracarán en el Gateway para inspeccionarlo y recolectar suministros antes de abordar el sistema de aterrizaje para su expedición a la superficie.

Con trajes espaciales modernos que permiten una mayor flexibilidad y movimiento que los de sus predecesores Apolo, los astronautas recolectarán muestras y realizarán una variedad de experimentos científicos en el transcurso de casi siete días. Usando el módulo de aterrizaje, regresarán a la órbita lunar antes de regresar a la Tierra a bordo del Orion.

El trabajo avanza rápidamente en el Gateway. La NASA integrará los dos primeros componentes para el lanzamiento, el elemento de potencia y propulsión y el puesto avanzado de habitación y logística, en 2023. Esta base para el Gateway podrá operar de forma autónoma, realizando experimentos científicos remotos cuando los astronautas no estén a bordo. La NASA ha seleccionado los dos primeros conjuntos de instrumentos científicos para realizar investigaciones del clima espacial en la órbita lunar antes de las visitas de la tripulación.

Si bien la NASA no ha tomado una decisión final para utilizar el Gateway para Artemis III, Artemis IV y más allá enviarán tripulación a bordo del Orion para atracar en el Gateway, donde dos miembros de la tripulación pueden permanecer a bordo de la nave espacial en órbita mientras dos van a la superficie. Con el tiempo, el puesto de avanzada evolucionará, con nuevos módulos agregados por socios internacionales, lo que permitirá a los miembros de la tripulación realizar misiones lunares cada vez más largas.

Como se detalla en el concepto de la agencia para la sostenibilidad de la superficie a principios de este año, una construcción incremental de infraestructura en la superficie seguirá a finales de esta década, lo que permitirá expediciones de superficie más largas con más tripulación.

Ese concepto requiere un Campamento Base Artemisa que incluiría nuevos rovers, sistemas de energía, hábitats y más en la superficie para la exploración a largo plazo de la Luna.

A lo largo del programa Artemis, los robots y los humanos buscarán, y posiblemente extraerán, recursos como el agua que se pueden convertir en otros recursos utilizables, incluidos el oxígeno y el combustible. Al perfeccionar las tecnologías de aterrizaje de precisión y al desarrollar nuevas capacidades de movilidad, los astronautas viajarán distancias más largas y explorarán nuevas regiones de la Luna.

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