Edificación del British Geological Survey (Web del centro)

Los científicos dicen que la dramática calma de los pueblos y ciudades en la cuarentena ha cambiado la forma en que la Tierra se mueve bajo nuestros pies.

Los sismólogos del British Geological Survey han descubierto que sus sensores se contraen menos ahora que la actividad humana se ha reducido, lo que lleva a una caída en el ruido antropogénico que vibra a través del planeta. es algo que han constatado en Gran Bretaña y en otros puntos de la geografía del planeta.

La caída en el zumbido humano que suena en todo el mundo significa que, al menos en teoría, los científicos deberían poder detectar terremotos más pequeños en el Reino Unido y temblores más distantes en Europa y en países más alejados de lo que generalmente permiten sus equipos.

“Los sismómetros miden las vibraciones del suelo y las vibraciones que queremos registrar son de terremotos. Pero debido a que son tan sensibles, también captan otras fuentes, incluida la actividad humana, por lo que el tráfico por carretera, la gente que pasa y las fábricas cercanas se sienten», dijo Brian Baptie, un sismólogo de British Geological Survey en Edimburgo. «Todas estas cosas generan vibraciones y se propagan a través de la Tierra».

Las vibraciones inducidas por el hombre, conocidas en el comercio como «ruido cultural», se propagan a través del planeta de manera diferente a los temblores de los terremotos y tienden a desaparecer a pocas millas de sus orígenes. Pero los sismómetros ubicados cerca de los centros urbanos aún captan mucho ruido, lo que dificulta a los científicos analizar los datos sísmicos más valiosos, ha anunciado un artículo publicado en el periódico The Guardian.

La red de instrumentos sensibles del Reino Unido recogió marcadamente menos vibraciones la semana pasada cuando se produjo la cuarentena del coronavirus, encontraron los investigadores. «Echamos un vistazo a los datos de algunas de nuestras estaciones sísmicas en todo el Reino Unido y vemos un efecto», dijo Baptie. En algunos sensores, el ruido cultural se está ejecutando a cinco decibelios por debajo de lo normal, aproximadamente un cuarto por debajo de las lecturas habituales. Caídas similares han sido detectadas por sismólogos belgas con sede en Bruselas.

El British Geological Survey opera una red nacional de aproximadamente 80 sismómetros desde Shetland hasta Jersey que brindan un oído constante al suelo. Los científicos de BGS analizan los datos y los envían a una red global que se utiliza para monitorear terremotos en cualquier parte del planeta. A diferencia de los temblores de baja frecuencia, las vibraciones de ruido cultural son ondas de alta frecuencia, alrededor de uno a 100Hz, que tienden a viajar a través de las capas superficiales de la Tierra.

«En teoría, esta reducción en el ruido significa que deberíamos poder detectar más terremotos en el Reino Unido, en Europa y en todo el mundo», dijo Baptie. Si es así, arrojaría luz sobre la frecuencia de terremotos de diferente magnitud y, en el caso de temblores más distantes, cómo las ondas sísmicas se ven afectadas por la estructura de la Tierra y las características de las fallas cambiantes que las desatan.

Los investigadores del British Geological Survey ahora esperan verificar todos sus sismómetros para detectar la caída del ruido humano con el objetivo de producir un mapa que revele qué áreas de Gran Bretaña han visto los descensos más marcados en el zumbido humano. Sin embargo, la búsqueda de terremotos más pequeños puede llevar más tiempo que el bloqueo. «No estamos en una región particularmente activa», dijo Baptie. «Por lo tanto, es posible que no obtengamos nada a corto plazo», concluyó.

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