Superficie lunar (Fue te externa)

La NASA ha seleccionado tres proveedores comerciales de servicios de aterrizaje lunar que entregarán cargas útiles de ciencia y tecnología bajo los Servicios comerciales de carga útil lunar (CLPS) como parte del programa Artemis. Cada módulo de aterrizaje comercial llevará la carga útil provista por la NASA que llevará a cabo investigaciones científicas y demostrará tecnologías avanzadas en la superficie lunar, allanando el camino para que los astronautas de la NASA aterricen en la superficie lunar para el año 2024.

«Nuestra selección de estos proveedores de servicios de aterrizaje comercial de los EE. UU. Representa el regreso de Estados Unidos a la superficie de la Luna por primera vez en décadas, y es un gran paso adelante para nuestros planes de exploración lunar de Artemis», dijo el administrador de la NASA, Jim Bridenstine.

«El próximo año, nuestra investigación inicial de ciencia y tecnología estará en la superficie lunar, lo que ayudará a respaldar el envío de la primera mujer y el próximo hombre a la Luna en cinco años. Invertir en estos servicios de aterrizaje comercial también es otro paso importante para construir una Economía espacial comercial más allá de la órbita baja de la Tierra», informó.

Como parte de sus presentaciones, cada socio propuso volar instrumentos específicos de la NASA a la superficie lunar. Para el final del verano, la NASA determinará qué carga útil volará en cada vuelo. La carga útil potencial incluye instrumentos que llevarán a cabo la nueva ciencia lunar, localizará la posición del módulo de aterrizaje, medirá el entorno de la radiación lunar, evaluará cómo la actividad del módulo de aterrizaje y el astronauta afecta a la Luna y ayudará con la precisión de navegación, entre otras capacidades.

Los servicios seleccionados son:

+ Astrobotic of Pittsburgh, que recibió US$79.5 millones y propuso volar hasta 14 cargas útiles a Lacus Mortis, un gran cráter en el lado cercano de la Luna, para julio de 2021.

+ Intuitive Machines of Houston que ha recibido US$77 millones. La compañía ha propuesto volar hasta cinco cargas útiles a Oceanus Procellarum, una mancha oscura en la Luna científicamente intrigante, para julio de 2021.

+ Orbit Beyond of Edison, de Nueva Jersey, ya recibió US$97 millones y propuso volar hasta cuatro cargas útiles a Mare Imbrium, una llanura de lava en uno de los cráteres de la Luna, para septiembre de 2020.

«Estos módulos de aterrizaje son solo el comienzo de asociaciones comerciales emocionantes que nos acercarán más a la solución de los muchos misterios científicos de nuestra Luna, nuestro sistema solar y más allá», dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington. «Lo que aprendemos no solo cambiará nuestra visión del universo, sino que también preparará nuestras misiones humanas a la Luna y, finalmente, a Marte».

Cada socio está proporcionando servicios de entrega de carga útil comercial de extremo a extremo a la NASA, incluida la integración de carga útil y las operaciones, el lanzamiento desde la Tierra y el aterrizaje en la superficie de la Luna. Estas primeras misiones permitirán demostraciones tecnológicas importantes que informarán el desarrollo de los módulos de exploración futuros y otros sistemas de exploración necesarios para que los humanos regresen a la superficie lunar. También ayudarán a preparar a la agencia para enviar astronautas a explorar Marte.

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