Curiosity, en Marte, según ilustración de la NASA

WASHINGTON. Curiosity está tomando un descanso de su misión científica, según la última actualización de Twitter del rover.

La semana pasada, su computadora se reinició sin previo aviso. Ahora, los ingenieros de la NASA están tratando de averiguar qué causó el reinicio espontáneo.

Durante el reinicio, una falla provocó que la computadora de la nave entrara en modo seguro. Desde entonces, los científicos han despertado al rover en modo seguro, pero lentamente están volviendo a poner en línea a Curiosity.

«El rover experimentó un reinicio por computadora de una sola vez, pero ha funcionado normalmente desde entonces, lo que es una buena señal», dijo en una actualización Steven Lee, subgerente de proyectos de Curiosity en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. «Actualmente estamos trabajando para tomar una instantánea de su memoria para comprender mejor lo que podría haber sucedido».

Durante el fin de semana, Curiosity transmitió datos que podrían ayudar a los científicos a resolver el misterio, pero Lee y sus colegas en JPL aún no están seguros de qué causó el reinicio o la falla de la computadora. Los científicos están procediendo con precaución mientras continúan minando la computadora de la nave espacial en busca de pistas.

«Estamos limitando los comandos al vehículo para minimizar los cambios en su memoria», dijo Lee. «No queremos destruir ninguna evidencia de lo que pudo haber causado el reinicio de la computadora. Como resultado, esperamos que las operaciones científicas se suspendan por un corto período de tiempo».

La noticia de la pausa científica de Curiosity se produce solo un par de semanas después de que la NASA anunciara la muerte oficial de Opportunity, el vehículo de Marte con más antigüedad. Después de casi 15 años de exploración marciana, Opportunity dejó de comunicarse con los controladores de la misión durante una tormenta de polvo masiva. El rover nunca se recuperó.

Como Opportunity, Curiosity es un rover resistente, acostumbrado a las dificultades técnicas. En 2016, los científicos se vieron obligados a suspender la perforación del rover después de que su taladro funcionó mal. El año pasado, los ingenieros de la misión desarrollaron una técnica de perforación alternativa y enseñaron con éxito al vehículo a perforar nuevamente.

El hiato de perforación duró más de un año, pero los científicos son más optimistas de que el hiato actual será más corto. Hasta que los científicos puedan confirmar la salud de la computadora del rover, Curiosity continuará recolectando muestras de rocas de la región rica en arcilla llamada Glen Torridon.

«El equipo científico está ansioso por perforar nuestra primera muestra de este lugar fascinante», dijo Ashwin Vasavada, científico del proyecto de Curiosity. «Todavía no entendemos cómo esta área encaja en la historia general de Mount Sharp, por lo que nuestras imágenes recientes nos dan mucho que pensar».

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