Dos programadores-músicos escribieron todas las melodías MIDI posibles que existían en un disco duro, protegieron los derechos de autor de todo y luego lo publicaron en un intento por evitar que los músicos fueran demandados.

El programador, músico y abogado de derechos de autor Damien Riehl, junto con su compañero músico y programador Noah Rubin, intentaron detener las demandas por derechos de autor que creen que sofocan la libertad creativa de los artistas.

El hecho fue dado a conocer por la publicación digital Vice. com en un artículo firmado por Samantha Cole quien afirma que a menudo, en casos de derechos de autor en melodías de canciones, si el artista demandado por infracción pudo haber tenido acceso a la música que se les acusa de copiar, incluso si fue algo que escucharon una vez, se les puede acusar de infringir «inconscientemente» el contenido original. Y pone como ejemplo la afirmación del fallecido multinstrumentista, compositor y productor Tom Petty de que «Stay With Me» de Sam Smith sonaba demasiado parecida a su canción «I Won’t Back Down». Smith finalmente tuvo que darle a Petty créditos de co-escritura en su canción, vinculando a Petty con las regalías que se obtuvieran de ella.

Casos así cuestan millones de dólares en honorarios legales, y el resultado nunca está asegurado. Por esa razón, Riehl y Rubin esperan que al lanzar las melodías públicamente, eviten que muchos de estos casos tengan una oportunidad en la corte.

Según la publicación, en una charla reciente sobre el proyecto, Riehl explicó que para obtener su base de datos de melodías, determinaron algorítmicamente cada melodía contenida en una sola octava.

Para determinar la naturaleza finita de las melodías, Riehl y Rubin desarrollaron un algoritmo que registraba cada combinación de melodías de 8 notas y 12 tiempos. Esto usó la misma táctica básica que algunos hackers usan para adivinar las contraseñas: revolviendo todas las combinaciones posibles de notas hasta que no quedó ninguna. Riehl dice que este algoritmo funciona a una velocidad de 300,000 melodías por segundo.

Una vez que un trabajo está comprometido con un formato tangible, se considera con derechos de autor. Y en formato MIDI, las notas son solo números, informa el texto publicado en Vice.com.

«Según la ley de derechos de autor, los números son hechos, y según la ley de derechos de autor, los hechos tienen poco derecho de autor, casi no tienen derechos de autor o no tienen ningún derecho de autor», explicó Riehl en la charla. «Entonces, tal vez si estos números han existido desde el principio de los tiempos y solo los estamos sacando, tal vez las melodías son solo matemáticas, que son solo hechos, y por lo tanto no tienen derechos de autor».

Todas las melodías que han generado, así como el código del algoritmo que las generó, están disponibles como materiales de código abierto en Github y los conjuntos de datos están en Internet Archive.

Según el sitio web del proyecto, Rubin y Riehl lanzaron estas melodías utilizando una licencia Creative Commons Zero, lo que significa que «no tienen derechos reservados». Funcionalmente, esto significa que son similares a las obras de dominio público, aunque los abogados de derechos de autor no están de acuerdo sobre si esto los pone realmente en el dominio público. Una obra se considera de «dominio público» si es una obra del gobierno o si ha expirado su copyright, lo que ocurre muchas décadas después de la liberación de una obra. La licencia Creative Commons Zero es lo más cerca que un artista puede estar de poner una obra en el dominio público sin que caduquen activamente los derechos de autor (para más información sobre esto, Creative Commons y Motherboard tienen explicadores).

Queda por ver si esta táctica realmente funciona en la corte. La ley de derechos de autor es complicada y a menudo parecería no tener sentido. Es difícil decir si un tribunal consideraría a Riehl como el autor de una melodía popularizada por otro artista. En cualquier caso, es optimista y es un proyecto genial.

«Solo por la melodía, tal vez esos casos desaparezcan», dijo Riehl. «Tal vez sean desestimados».

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