Rueda de prensa celebrada hoy en Jeddah (Foto servida)

(Información servida en español e inglés)

El Festival Internacional de Cine del Mar Rojo anunció hoy los detalles del programa, la alineación de la competencia y las iniciativas de la industria de su primera edición en una conferencia de prensa celebrada en Al-Balad Historic Jeddah, Bait Qabil.

El Festival, que se celebrará del 12 al 21 de marzo en el sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO, pondrá la atención sobre el talento local y traerá una selección diversa de películas a Arabia Saudita.

El director del festival, Mahmoud Sabbagh, y el director artístico, Hussain Currimbhoy, anunciaron un total de 107 funciones y cortos que se proyectarán en el festival.

La selección contiene 16 películas en competencia, 7 títulos fuera de competencia, 15 retrospectivas + obras clásicas, tres títulos de generación, cinco experiencias inmersivas de realidad virtual, 11 imágenes en New Saudi / New Cinema, 13 títulos en la competencia de cortometrajes, 23 de las mejores películas del año, 17 títulos de Tajreeb, que es una colección de películas experimentales y una antología especial compuesta por 5 cortometrajes, denominada ‘Untitled Omnibus Feature’.

Mahmoud Sabbagh en la conferencia de prensa (Foto servida)

La selección de Competencia de este año abre una ventana al mundo en que vivimos con todos sus desafíos actuales. Los temas predominantes son el avance de los derechos de las mujeres con una mirada intensa al flagelo de la violencia doméstica, así como a la inmigración, en particular, en relación con las personas marginadas.

Como ya fue anunciado el presidente del jurado de la competencia será el tres veces ganador del Premio de la Academia estadounidense, Oliver Stone.

Los países participantes en la competencia de este año incluyen Angola, Bangladesh, Brasil, China, Colombia, Egipto, Francia, Alemania, India, Kosovo, Líbano, Mongolia, Nigeria, Filipinas, Arabia Saudita, España y Estados Unidos.

«Es agradable que estemos trayendo estas películas de gran calidad que tratan temas sociales del día», dijo Sabbagh, director del festival. «Tenemos un fuerte deseo de impulsar la diversidad, particularmente en la posición de las mujeres en los espacios públicos, y por una sociedad más abierta. Las películas presentan una fuerte mirada a lo que hace que la sociedad funcione y la relación entre el individuo y el patriarcado y la hegemonía», expresó.

Bajo el tema de «Transmisiones», una serie de clases magistrales estará dirigida por íconos del cine árabe e internacional, que transmitirán su conocimiento, inspiración y experiencia a los jóvenes y aspirantes a cineastas. Entre las sesiones de presentación se encuentran Spike Lee, William Friedkin (Oscar en 1971 por The French Connection), Abel Ferrara (Pasolini, 2014), Khairy Beshara (destacado cineasta egipcio) y Yousry Nasrallah (After the Batle, Selección Oficial Festival de Cannes 2012).

El pulso del talento de la próxima generación se puede ver en una selección cuidadosamente seleccionada de cortometrajes producidos o dirigidos por las voces árabes contemporáneas más emocionantes y futuras. Con un enfoque en la diversidad y la innovación, la competencia de cortos ofrece un lugar para descubrir algo nuevo y conectarse con los creadores.

El anuncio también destacó la formación de ‘New Saudi / New Cinema’, un programa desarrollado para presentar a nuevos cineastas y artistas vitales. La selección dinámica muestra las nuevas voces que dan forma a la escena del cine saudí, todas preparadas para su lanzamiento al circuito internacional.

Otro título del programa New Saudi / New Cinema es ‘Untitled Omnibus Feature’, desarrollado en colaboración con la productora Cinepoetics Pictures, con sede en Jeddah. Una plataforma para las mujeres sauditas en la industria del cine, las cinco cineastas que dirigen las películas son Hind Alfahhad, Jowaher Alamri, Noor Alameer, Sara Mesfer y Fatima Al-Banawi. La galardonada cineasta palestina Suha Arraf es supervisora ​​de guiones de la película portmanteau.

Hussain Currimbhoy ofrece detalles del programa artístico (Foto servida)

Otras posibilidades

Además, los asistentes al Festival tendrán la oportunidad de encontrar instalaciones específicas para el sitio en el ‘Cine inmersivo’ del Mar Rojo. Las comisiones de artistas digitales dinámicos abrazarán Jeddah Old Town en este programa totalmente único formado por nuevas tomas de forma narrativa y tecnología, incluidas potentes instalaciones de sonido, experiencias holográficas y experimentos de dos canales.

Inaugurando la primera edición del Festival se encuentra el recién construido Coral Theatre con una capacidad de 1200 asientos. También en el complejo del festival recientemente construido hay cuatro teatros más, uno con capacidad para 240 personas y los tres restantes con 120 asientos. Una clase magistral especial sobre realidad virtual y arte inmersivo, ‘On Site, On Mind’ será dirigida por Vishal Dar, Joan Ross, Nic Koller y Weston Rio Morgan.

Además, el Festival exhibirá «Cuando Fellini soñó con Picasso» en colaboración con Cinémathèque Française, celebrando 100 años desde el nacimiento del gran cineasta italiano. La exposición arroja luz sobre la historia de cuántas de las películas de Fellini se inspiraron en las pinturas de Picasso, aunque los dos grandes artistas nunca se habían conocido.

Con escenas filmadas en La Meca, el Festival presentará una proyección muy especial de ‘Malcolm X’ de Spike Lee, el 13 de marzo. ‘The Choice’, una de las películas icónicas de Youssef Chahine, ha sido restaurada por la Red Sea Film Foundation.

Una serie de paneles de la industria titulada «Perspectivas» reunirá a cineastas de todo el mundo para explorar tendencias, ideas y problemas que dan forma a la industria actual. Estas discusiones tocarán la industria de la animación, la nueva escena cinematográfica independiente saudita, el cine internacional árabe, la exploración de coproducciones europeas / sauditas y, finalmente, el futuro de la producción cinematográfica árabe.

Más detalles

El director del festival, Sabbagh, agregó: «Trabajamos duro para garantizar que las películas presentadas muestren la industria cinematográfica emergente de Arabia Saudita y fomenten un intercambio cultural más abierto. No se trata solo de exportar nuestras historias; estamos aportando diferentes perspectivas, nuevas conversaciones a Arabia Saudita también».

En el Festival de este año, habrá premios en efectivo por un total de $250 mil para películas en competencia. El Trofeo Golden Yusr a la Mejor Película tiene un premio en efectivo de $100 mil y el Trofeo Silver Yusr al Mejor Director viene con un premio de $50 mil. Además, se otorgará un trofeo Silver Yusr al mejor guión, mejor actor, mejor actriz y mejor contribución cinematográfica. Se otorgará un premio de $50 mil al ganador del Premio del Público. Se entregará un Trofeo Golden Yusr adicional al Mejor Cortometraje, que también aporta una inversión de $50,000 para un proyecto futuro más una residencia creativa de cinco meses en el casco antiguo de Jeddah.

Press conference today (Photo courtesy of eyeofriyadh.com)

IN ENGLISH

● The Festival, set to kick off on March 12, announces its main and short competitions, with 16 Films announced in-competition
● Opening of new cinema complex with 1200 seat cinema and 4 additional screens
● New Saudi / New Cinema section to launch with 7 local works
● “When Fellini Dreamt of Picasso” exhibition will take place at Majlis Al-Baladi
● Special Screening of Spike Lee’s Malcolm X
● Transmissions – Series of Panels announced
● Box office opens on the 23 of February

Red Sea International Film Festival announced today the program details, competition lineup and industry initiatives of its first edition at a press conference held in Al-Balad Historic Jeddah, Bait Qabil.

Set to take place March 12-21 at the UNESCO World Heritage Site, the Festival will shed light on local talent as well as bringing a diverse selection of films to Saudi Arabia.

Festival Director Mahmoud Sabbagh and Artistic Director Hussain Currimbhoy announced a total of 107 features and shorts that will screen in the Festival.

The selection contains 16 films in-competition, 7 out-of-competition titles, 15 Retrospectives + Classic works, three Generation titles, five Immersive/VR experiences, 11 pictures in New Saudi/New Cinema, 13 titles in the shorts competition, 23 Best of the Year films, 17 Tajreeb titles, which is a collection of experimental films and ‘Untitled Omnibus Feature’, an anthology comprised of 5 short films.

The Competition selection this year opens a window to the world we live in with all of its current challenges. Prevalent themes are the advancement of women’s rights with an intense look at the scourge of domestic violence, as well as immigration, in particular, concerning marginalised individuals.

The Head of the Competition jury will be American three-time Academy Award winner Oliver Stone.

Participating countries in this year’s competition include Angola, Bangladesh, Brazil, China, Columbia, Egypt, France, Germany, India, Kosovo, Lebanon, Mongolia, Nigeria, Philippines, Saudi Arabia, Spain and United States.

«It’s pleasing that we are bringing these great quality films discussing social issues of the day, said Sabbagh, Festival Director. «We have a strong desire to push diversity, particularly in women’s position in public spaces, and for a more open society. The films present a strong look at what makes society function and the relationship between the individual to patriarchy and hegemony.»

Under the theme of «Transmissions», a masterclass series will be led by Arab and International cinema icons, who will pass on their knowledge, inspiration and experience to young, aspiring filmmakers. Among those presenting sessions are Spike Lee, William Friedkin, Abel Ferrara, Khairy Beshara and Yousry Nasrallah.

The pulse of next-generation talent can be seen in a carefully curated selection of short films produced or directed by the most exciting up and coming Arab contemporary voices. With a focus on diversity and innovation, the shorts competition offers a place to discover something new and to connect with the creators.

The announcement also highlighted the lineup of ‘New Saudi/New Cinema’, a programme developed to introduce new, vital filmmakers and artists. The dynamic selection showcases the new voices shaping the Saudi cinema scene, all primed for launch on to the international circuit.

Another title from the New Saudi/New Cinema program is the ‘Untitled Omnibus Feature’, developed in partnership with Jeddah-based production house Cinepoetics Pictures. A platform for Saudi women in the film industry, the five female filmmakers helming the films are Hind Alfahhad, Jowaher Alamri, Noor Alameer, Sara Mesfer, and Fatima Al-Banawi. Award-winning Palestinian filmmaker Suha Arraf is screenwriting supervisor on the portmanteau film.

Furthermore, Festival attendees will get a chance to encounter site-specific installations at Red Sea’s ‘Immersive Cinema’. Commissions by dynamic digital artists will embrace Jeddah Old Town in this wholly unique program shaped by new takes on narrative form and technology – including powerful sound installations, holographic experiences, and 2-channel experiments.

Inaugurating the first edition of the Festival is the newly built Coral Theater with a 1200 seat capacity. Also at the newly built festival complex are four more theaters, one at 240 seater capacity, and the remaining three with 120 seats. A special masterclass on virtual reality and immersive art, ‘On Site, On Mind’ will be led by Vishal Dar, Joan Ross, Nic Koller and Weston Rio Morgan.

Furthermore, the Festival will be exhibiting «When Fellini Dreamt of Picasso» in collaboration with Cinémathèque Française, celebrating 100 years since the birth of the great Italian filmmaker. The exhibition sheds light on the story of how many of Fellini’s films were inspired by Picasso’s paintings, though the two great artists had never met.

With scenes shot in Mecca, the Festival will host a very special screening of Spike Lee’s ‘Malcolm X’, on March 13th. ‘The Choice’, one of Youssef Chahine’s iconic films has been restored by the Red Sea Film Foundation.

A series of industry panels titled «Perspectives» will bring together filmmakers from around the world to explore trends, ideas and issues shaping the industry today. These discussions will touch upon the animation industry, the new Saudi independent film scene, Arab international cinema, exploring European/Saudi co-productions and finally, the future for Arab film production.

Festival Director Sabbagh added: «We worked hard to ensure that the films being presented showcase Saudi Arabia’s emerging film industry, and encourage a more open cultural exchange. This isn’t just about exporting our stories; we are bringing different perspectives, new conversations into Saudi Arabia too.»

At this year’s Festival, there will be cash awards totalling $250K for films in competition. The Golden Yusr Trophy for Best Feature carries a $100K cash prize and the Silver Yusr Trophy for Best Director comes with a $50K award. In addition, a Silver Yusr Trophy will be awarded for Best Screenplay, Best Actor, Best Actress and Best Cinematic Contribution. A prize of $50K will go to the winner of the Audience Award. An additional Golden Yusr Trophy will be presented to the Best Short Film, which also brings a $50,000 investment for a future project plus a five-month creative residency in Jeddah’s Old Town.

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