WELLINGTON. Los técnicos del Instituto Nacional de Investigación del Agua y la Atmósfera de Nueva Zelanda (NIWA por las siglas en inglés) han encontrado su USB que todavía funciona y guarda fotos y un video. eso, a pesar de haber pasado un año entero congelado en un freezer, mezclado dentro de los excrementos de una foca leopardo o leopardo marino (Hydrurga leptonyx).

A través del análisis de los excrementos, los investigadores pueden conocer qué comen estos depredadores antárticos, su estado de salud y cuánto tiempo pueden haber estado en aguas de Nueva Zelanda.

Es tan valioso para la investigación científica que la bióloga marina de NIWA, la Dra. Krista Hupman y el equipo de LeopardSeals.org dirigen una red de coleccionistas de voluntarios de todo el país que reúnen las pruebas y se las envían para su análisis.

Es por eso que un veterinario local, que verifica la salud de una foca leopardo que descansa en Oreti Beach, Invercargill, tomó una muestra de excremento, la empaquetó y la envió al Dr. Hupman, que la guardó en el congelador.

Eso fue en noviembre de 2017. Y allí se mantuvo hasta hace tres semanas, cuando fue retirado por las voluntarias Jodie Warren y Melanie Magnan, quienes primero deben descongelar la muestra. «Entonces básicamente tenemos que tamizarlo. Lo pones bajo el grifo frío, quitas todas las cosas gruesas, las puleas un poco y separas los huesos, las plumas, las algas y otras cosas «, explica Jodie.

El descubrimiento inesperado

Todo esto estaba sucediendo cuando descubrieron algo grande y difícil. Oculto en el fondo del scat había una memoria USB. «Es muy preocupante que estos asombrosos animales antárticos tengan un plástico como este en su interior», dice Jodie.

Sn embargo la memoria estaba en condiciones razonablemente buenas considerando de dónde venía. Así que lo dejaron secar durante las próximas semanas con la esperanza de que pudieran ver qué información contenía.

E, irónicamente, hay fotos de las focas en Porpoise Bay en las Caitlins y un video de una madre y un bebé que se divierten en las aguas poco profundas, la única pista de quién pudo haberlas tomado es la nariz de un kayak azul.

Si son tuyos y quieres que te devuelvan la memoria USB, tiene un precio. A los investigadores de la foca leopardo les gustaría saber un poco más de foca leopardo, por favor

«Cuanto más podamos descubrir sobre estas criaturas, más podemos asegurarnos de que sean cuidados».

Hay información en www.leopardseals.org sobre cómo se ve el scat (charcos de diferentes colores), cómo recogerlo (guantes y un envase de helado) y cómo decir que es seguro (mantenga al menos a 20 m de distancia del animales).

El trabajo del Dr. Hupman también incluye analizar los avistamientos de focas leopardo en un intento por determinar si se están volviendo más frecuentes en las aguas de Nueva Zelanda.

Para obtener más información sobre las focas leopardo y cómo informar un avistamiento, visite www.leopardseals.org.

Si acaso ve algunas focas leopardo nadando cerca del malecón de Santo Domingo sepa que el cambio climático entonces ya ocurrió.

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