Abejas (Cortesía del periódico australiano ABC News)

El veneno de las abejas mata rápidamente las células de cáncer de mama agresivas y difíciles de tratar, según una nueva investigación australiana potencialmente innovadora.

El estudio también encontró que cuando el componente principal del veneno se combinó con medicamentos de quimioterapia existentes, fue extremadamente eficiente para reducir el crecimiento tumoral en ratones.

La revista Nature Precision Oncology, dio a conocer la investigación realizada en el Instituto de Investigación Médica Harry Perkins de Perth por la Dra. Ciara Duffy como parte de su doctorado.

La Dra. Duffy espera que el descubrimiento pueda conducir al desarrollo de un tratamiento para el cáncer de mama triple negativo, que representa del 10 al 15 por ciento de todos los cánceres de mama y para el que actualmente no existen terapias dirigidas clínicamente efectivas.

La Dra. Ciara Duffy, descubridora del importante hallazgo (Cortesía del periódico australiano ABC News)

Dijo que el veneno de la abeja había demostrado ser extremadamente potente.

«Descubrimos que el veneno de las abejas es notablemente eficaz para matar algunas de estas células de cáncer de mama realmente agresivas en concentraciones que no son tan dañinas para las células normales», dijo el Dr. Duffy.

La investigación mostró que una concentración específica del veneno mató al 100 por ciento de las células de cáncer de mama triple negativo y de cáncer de mama enriquecidas con HER2 en 60 minutos, mientras que tiene efectos mínimos en las células normales.

Veneno de abeja cosechado en Perth

El Dr. Duffy cosechó veneno de colmenas de abejas en la Universidad de Australia Occidental, así como en Irlanda e Inglaterra.

«Las abejas de Perth se encuentran entre las más saludables del mundo», dijo.

Las abejas se durmieron con dióxido de carbono y se mantuvieron en hielo antes de que se extrajera e inyectara el veneno en los tumores.

Dijo que un componente del veneno llamado melitina tenía el efecto letal.

Los investigadores reprodujeron la melitina de forma sintética y encontraron que reflejaba la mayoría de los efectos anticancerígenos del veneno de abeja.

«Lo que hace la melitina es que realmente entra en la superficie, o la membrana plasmática, y forma agujeros o poros y hace que la célula muera», dijo el Dr. Duffy.

Los investigadores también descubrieron en 20 minutos que la melitina tenía otro efecto poderoso.

«Descubrimos que estaba interfiriendo con las principales vías de mensajería o señalización del cáncer que son fundamentales para el crecimiento y la replicación de las células cancerosas», dijo.

Cierra eficazmente las vías de señalización para la reproducción de células cancerosas triple negativas y HER2.

‘Descubrimiento increíblemente emocionante’, dice el científico jefe

El Dr. Duffy también examinó el efecto de la melitina utilizada en combinación con fármacos de quimioterapia existentes como docetaxel.

Encontró que los agujeros en las membranas del cáncer de mama causados por la melitina permitieron que la quimioterapia ingresara a la célula y funcionó de manera extremadamente eficiente para reducir el crecimiento tumoral en ratones.

El científico jefe de Australia Occidental, el profesor Peter Klinken, dijo que se trataba de un avance significativo, que proporcionaba otro ejemplo de cómo los compuestos de la naturaleza podrían usarse para tratar enfermedades humanas.

Peter Klinken, científico jefe en Australia Occidental (Cortesía del periódico australiano ABC News)

«Creo que es increíblemente emocionante que hayan hecho esta observación de que la molécula de melitina en realidad puede afectar las células cancerosas, pero que puede funcionar en combinación con otros medicamentos que también provienen de productos naturales, y en combinación son realmente impactantes estas células cancerosas en la cabeza «, dijo el profesor Klinken.

El Dr. Duffy no quiso usar palabras como avance o cura, enfatizando que esto es solo el comienzo, y se necesita hacer mucha más investigación.

«Hay un largo camino por recorrer en términos de cómo lo administraríamos en el cuerpo y, ya sabes, observando las toxicidades y las dosis máximas toleradas antes de que llegue más lejos», dijo.

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