Madre con coronavirus da a luz bebé sano (Fuente externa)

El coronavirus se convertirá en endémico y de muy poca letalidad, según un modelo elaborado por científicos norteamericanos.

Un artículo publicado en la revista Science por científicos de las universidades de Emory y Penn State, establece que el virus SARS-CoV-2, causante de la Covid-19, no desaparecerá como ocurrió con los últimos dos coronavirus que saltaron de un animal al ser humano, sino que se quedará entre nosotros para siempre provocando una enfermedad endémica.

La hipótesis no es nueva y ha sido aceptada de manera generalizada en el mundo científico, después de la rápida extensión del patógeno identificado por primera vez en Wuhan, China, por el mundo entero -hasta en la Antártida- a lo largo de casi un año.

Importante sin embargo es que según ese modelo el Covid-19 dejará de ser la letal y se convertirá en un simple resfriado estacional, con un índice de mortalidad incluso menor que la gripe común (0,1%).

¿Por qué prevén que esa sea la evolución? Por la inmunización de la población cada vez mayor mediante la vacunación y que con el paso de los años pasará a la inmunización natural de los bebés, que entrarán en contacto con el coronavirus en sus primeros meses de vida sin sufrir una enfermedad seria, según el artículo publicado en Science.

“La transición de una dinámica epidémica a una endémica está asociada a un cambio en la distribución de edad de las infecciones primarias hacia los grupos de menos edad”, explican los científicos en el artículo. “Esta transición podría llevar desde unos pocos años hasta unas pocas décadas, dependiendo de cómo de rápido se expanda el patógeno”.

Cuatro coronavirus ya son endémicos

Si bien la palabra coronavirus entró abruptamente en nuestras vidas hace un año, pasó de ser un término empleado por especialistas en microbiología a ser de uso cotidiano. Sin embargo, el SARS-CoV-2 no es el primer coronavirus en saltar desde un animal al ser humano.

Existe constancia de, al menos, otros seis coronavirus que hayan afectado al ser humano. Cuatro de ellos generan enfermedades leves y siguen el patrón mencionado anteriormente, mientras que otros dos el SARS-CoV-1 y el MERS lograron ser controlados y erradicados.

El modelo creado por los científicos de las citadas universidades, plantea que una vez que la pandemia se vuelva endémica, los casos primarios -es decir, la primera vez que se infecta una persona- estarán protagonizados casi enteramente en bebés y niños pequeños.

La Covid-19 rara vez es grave en niños pequeños, que suelen pasar la enfermedad de manera completamente asintomática o con síntomas muy leves y solo en muy escasas excepciones tienen que ser ingresados o acaban falleciendo.

Reinfecciones comunes, pero no graves

El contagio en la etapa infantil no evita reinfecciones a lo largo de la vida adulta, aunque sí impide, casi en la totalidad de los casos, que la enfermedad sea grave. De esta forma, un individuo que se haya infectado de Covid siendo niño podría volver a pasarlo a lo largo de su vida, pero no padeciéndolo de forma grave, según plantean los científicos.

“Las reinfecciones en individuos más mayores serán, predeciblemente, comunes durante la fase endémica y contribuirán a la transmisión, pero en esta población, los individuos más mayores, que habrían estado en riesgo de padecer una enfermedad grave en caso de una infección primaria, habrían adquirido inmunidad reductora de la enfermedad tras un contagio en su infancia”, explican en el artículo de Science.

El modelo predice que una vez se alcance esta situación, las vacunaciones masivas ya no serán necesarias para salvar vidas y podrán centrarse únicamente en los colectivos de mayor riesgo, como ya ocurre con la gripe.00

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