LONDRES. Los científicos forenses dicen que finalmente han identificado la identidad de Jack el Destripador, el notorio asesino en serie que aterrorizó las calles de Londres hace más de un siglo. Las pruebas genéticas publicadas la semana pasada apuntan a Aaron Kosminski, un barbero polaco de 23 años y un sospechoso principal de la policía en ese momento. Pero los críticos dicen que la evidencia no es lo suficientemente fuerte como para declarar cerrado este caso, según un artículo publicado en la revista Science, por David Adam, el 15 de marzo pasado.

Los resultados provienen de un examen forense de un chal de seda teñida que, según los investigadores, se encontró junto al cuerpo mutilado de Catherine Eddowes, la cuarta víctima del asesino, en 1888. El chal está salpicado de lo que se dice que es sangre y semen, este último se cree que es del asesino. Otras cuatro mujeres en Londres también fueron asesinadas en una juerga de 3 meses y el culpable nunca ha sido confirmado.

Ilustración de la época (Fuente externa)

Esta no es la primera vez que Kosminski ha sido vinculado a los crímenes. Pero es la primera vez que la evidencia de ADN de apoyo se publica en una revista revisada por pares. Las primeras pruebas genéticas en muestras de chales fueron realizadas hace varios años por Jari Louhelainen, un bioquímico de la Universidad John Moores de Liverpool en el Reino Unido, pero dijo que quería esperar a que el alboroto desaparezca antes de presentar los resultados. El autor Russell Edwards, que compró el chal en 2007 y se lo entregó a Louhelainen, utilizó los resultados inéditos de las pruebas para identificar a Kosminski como el asesino en un libro de 2014 llamado Jack el Destripador. Pero los genetistas se quejaron en el momento de que era imposible evaluar las afirmaciones porque había pocos detalles técnicos sobre el análisis de las muestras genéticas del chal.

El nuevo documento los expone, hasta cierto punto. En lo que Louhelainen y su colega David Miller, un experto en reproducción y esperma de la Universidad de Leeds en el Reino Unido, afirman que es “el análisis genético más sistemático y más avanzado hasta la fecha con respecto a los asesinatos de Jack el Destripador”, describen la extracción y amplificación del ADN del chal. Las pruebas compararon fragmentos de ADN mitocondrial, la porción de ADN heredada solo de la madre, obtenida del chal con muestras tomadas de descendientes vivos de Eddowes y Kosminski. El ADN coincide con el de un pariente vivo de Kosminki, concluyen en el Journal of Forensic Sciences.

El análisis también sugiere que el asesino tenía cabello castaño y ojos marrones, lo que concuerda con la evidencia de un testigo ocular. “Estas características seguramente no son únicas”, admiten los autores en su artículo. Pero los ojos azules son ahora más comunes que los marrones en Inglaterra, señalan los investigadores.

Las vícitmas de Jack el Destripador, ilustración de época (Fuente externa)

Es poco probable que los resultados satisfagan a los críticos. Los detalles clave sobre las variantes genéticas específicas identificadas y comparadas entre las muestras de ADN no se incluyen en el documento. En cambio, los autores los representan en un gráfico con una serie de cajas de colores. Donde las cajas se superponen, dicen, el chal y las secuencias de ADN modernas coinciden.

Los autores dicen en su artículo que la Ley de protección de datos, una ley del Reino Unido diseñada para proteger la privacidad de las personas, les impide publicar las secuencias genéticas de los parientes vivos de Eddowes y Kosminski. El gráfico en el documento, dicen, es más fácil de entender para los no científicos, especialmente “aquellos interesados ​​en el crimen verdadero”.

Walther Parson, un científico forense del Instituto de Medicina Legal de la Universidad Médica de Innsbruck en Austria, dice que las secuencias de ADN mitocondrial no representan un riesgo para la privacidad y los autores deberían haberlas incluido en el documento. “De lo contrario el lector no puede juzgar el resultado. Me pregunto a dónde irán la ciencia y la investigación cuando comenzamos a evitar mostrar resultados, pero en cambio presentamos cuadros de colores “.

Jack el Destripador, según una ilustración de época (Fuente externa)

Hansi Weissensteiner, un experto en ADN mitocondrial también en Innsbruck, también tiene problemas con el análisis del ADN mitocondrial, que dice que solo puede demostrar de manera confiable que las personas, o dos muestras de ADN, no están relacionadas. “Basado en el ADN mitocondrial, solo se puede excluir a un sospechoso”. En otras palabras, el ADN mitocondrial del chal podría ser de Kosminski, pero probablemente también provenga de miles de personas que vivían en Londres en ese momento.

Otros críticos de la teoría de Kosminsky han señalado que no hay evidencia de que el chal estuviera alguna vez en la escena del crimen. También podrían haberse contaminado con los años, dicen.

Las nuevas pruebas no son el primer intento de identificar a Jack el Destripador a partir del ADN. Hace varios años, la autora estadounidense del crimen, Patricia Cornwell, pidió a otros científicos que analizaran el ADN en muestras tomadas de cartas que supuestamente envió el asesino en serie a la policía. Según el análisis de ADN y otras pistas, dijo que el asesino era el pintor Walter Sickert, aunque muchos expertos creen que esas cartas son falsas. Otro análisis genético de las cartas afirmaba que el asesino podría haber sido una mujer.

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