La Meca repleta de personas llegadas del mundo entero en el Haj (Fuente externa)

Arabia Saudita, sede del cercano 1er Red Sea International Film Festival, no ha reportado hasta el momento ningún caso de coronavirus.

Pero mientras Japón cierra sus escuelas, y Estados Unidos alerta sobre esa posibilidad, y de que los niños puedan recibir clases por Internet durante algún tiempo del período escolar, este jueves Arabia Saudita ha tomado medidas drásticas y suspendió las visitas de peregrinos extranjeros a dos lugares sagrados para el islam por el temor a la nueva epidemia viral, coronavirus, meses antes que suceda la multitudinaria peregrinación anual del haj, toda vez que el Medio Oriente acumula ya más de 350 casos confirmados, dice un despacho de la AP.

La extraordinaria decisión de Arabia Saudí impide la llegada de extranjeros a la ciudad de La Meca y a la Kaaba, una estructura en forma de cubo hacia la que los 1.800 millones de musulmanes de todo el mundo dirigen sus rezos cinco veces al día. La decisión afectó también a las visitas a la mezquita del profeta Mahoma en Medina. Las autoridades suspendieron también la entrada al reino de personas con visas de turista emitidas por naciones afectadas por el virus, dice la información.

La decisión mostró la preocupación acerca de una posible propagación del brote en Arabia Saudí, cuya adinerada monarquía basa su legitimidad en la protección de los lugares sagrados del islam, y que está muy interesada en abrirse al turismo internacional, en general, y en ofrecer una imagen renovada del país.

Dentro del Medio Oriente, el epicentro de la epidemia se encuentra en Irán, acentuadamente en la ciudad santa chií de Qom, donde los fieles se arrodillan para besar y tocar un famoso santuario. Irán acumula la mayor cifra de víctimas mortales -26 de un total de 245 casos confirmados el jueves- fuera de China, donde se descubrió el coronavirus en diciembre. Kuwait reporto este jueves 43 infectados, todos relacionados con personas que visitaron recientemente la vecina República Islmámica de Irán.

Arabia Saudita no ha reportado casos de coronavirus

Por el momento, Arabia Saudí no confirmó ningún caso de COVID-19, la enfermedad provocada por el virus.

“Arabia Saudí renueva su apoyo a todas las medidas internacionales para limitar la propagación de este virus, e insta a sus ciudadanos a tener cautela antes de viajar a países que tienen brotes de coronavirus”, dijo el Ministerio de Exteriores saudita en un comunicado anunciando la decisión. “Pedimos a Dios Todopoderoso que libere a la humanidad de todo daño”.

Los brotes de enfermedades siempre han sido una preocupación en torno al haj, que todos los musulmanes deben realizar al menos una vez en su vida, dado que al país llegan peregrinos de todo el mundo. El primer brote registrado es del año 632, cuando los asistentes enfrentaron la malaria. Se estima que el cólera mató a unos 20.000 peregrinos en 1821, y otro brote de la enfermedad provocó la muerte de 15.000 fieles en 1865 y luego se expandió por todo el mundo, apunta AP.

Imagen de la Meca llena de peregrinos (Fuente externa)

Hace casi una década, Arabia Saudí enfrentó el peligro de otro coronavirus, el causante del síndrome respiratorio de Medio Oriente, o MERS. El reino aumentó sus medidas de salud pública durante el haj en 2012 y 2013, aunque no se registraron brotes.

Desde su aparición en diciembre en el centro de China, el nuevo coronavirus infectó a 82.000 personas en todo el mundo, con más de 2.700 muertos.

Aunque millones de musulmanes participan en el haj, que este año se celebra entre finales de julio y principios de agosto, millones más visitan los lugares sagrados todo el año en un peregrinaje conocido como umrah. Una de las temporadas más populares para este viaje es el mes sagrado de ayuno, el Ramadán, que está previsto que comience a finales de abril.

Despachos de prensa indican que el país más golpeado por el nuevo virus en la región es Irán, donde la agencia noticiosa estatal IRNA reportó 26 muertos entre los 245 casos confirmados de Covid-19.

Los expertos temen que Teherán no esté informando de todos los contagios y decesos ante la rápida propagación del virus desde allí al Golfo Pérsico. Por ejemplo, Irán no ha confirmado todavía ningún caso en Mashhad pese a que varios de los contagios reportados en Kuwait están ligados a esta ciudad.

En Bahrein, que el jueves reportó 33 casos confirmados, las autoridades suspendieron todas las conexiones aéreas con Irak y Líbano y ampliaron un veto de 48 horas a vuelos procedentes de Dubái y Sarja, en Emiratos Árabes Unidos, a través de los cuales llegaron viajeros infectados al país, dicen fuentes de AP.

El presidente de Irán, Hasán Ruhani, dijo que no había planes inmediatos para aislar ciudades pero reconoció que controlar el virus podría tomar “una, dos o tres semanas”.

Por otra parte, el Ministerio de Salud de Irak anunció el jueves el primer caso de Covid-19 en la capital, Bagdad, elevando el total de casos en el país a seis, todos ellos relacionados con Irán, según el reportero de la agencia AP en ese país.

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