El radiotelescopio más grande del mundo, en China (Fuente Externa)

SD. La ciencia se desarrolla día a día. Es interesante ver cómo en las publicaciones científicas del mundo diariamente surgen artículos relacionados con nuevos estudios, nuevos descubrimientos o nuevos adelantos.

A continuación mencionamos algunos de los desafíos en el área de la ciencia, tomados de algunas de estas publicaciones.

Proyectos polares

En enero, los investigadores de EE. UU. Y el Reino Unido descenderán a la Antártida para comenzar su misión conjunta más grande en el continente en más de 70 años. El objetivo del proyecto de cinco años es comprender si el remoto y aparentemente inestable glaciar Thwaites comenzará a colapsar en las próximas décadas. Incluye esfuerzos para estudiar las condiciones del océano cerca del glaciar del tamaño de la Florida utilizando vehículos autónomos submarinos y sensores colocados en las focas. Más tarde, en 2019, los científicos europeos planean comenzar a perforar la capa de hielo en el Little Dome C de la Antártida en una búsqueda para recuperar un núcleo de hielo de 1.5 millones de años. Si tienen éxito, el núcleo producirá el registro prístino más antiguo de clima y condiciones atmosféricas.

Gastos en ciencia

China podría emerger como la mayor empresa de gasto en investigación y desarrollo del mundo, después de ajustar el poder de compra de su moneda, una vez que los países publiquen sus datos de gasto de 2018 a fines de 2019. Los gastos en ciencia en China se han acelerado desde 2003, aunque el país aún está detrás. Estados Unidos sobre medidas de calidad de la investigación. En Europa, los funcionarios intentarán llegar a un acuerdo sobre cómo desembolsar los 100 mil millones de euros propuestos (110 mil millones de dólares) a través del próximo programa de financiación de investigación de la Unión Europea, Horizon Europe, que comienza en 2021. No está claro cómo podrán los investigadores del Reino Unido. participar, ya que la incertidumbre sobre el Brexit sigue plagando el país.

Orígenes humanos

Más fósiles que iluminan los orígenes de las antiguas especies de homininos podrían emerger de las islas en el sudeste de Asia, una región de intenso interés desde que los arqueólogos descubrieron una especie «hobbit» de aspecto humano en la isla indonesia de Flores en 2003. Las excavaciones en curso podrían revelar más sobre los primeros habitantes humanos de la isla filipina de Luzón, incluso si su aislamiento llevó a una estatura diminuta, similar a lo que parece haber ocurrido en Flores.

Quiebra del colisionador

2019 podría ser un año decisivo para los planes para construir un sucesor del Gran Colisionador de Hadrones (LHC). Los físicos en Japón propusieron albergar al Colisionador Lineal Internacional (ILC) de aproximadamente US$ 7 mil millones en 2012, luego de que científicos del LHC en Ginebra, Suiza, anunciaran el descubrimiento del bosón de Higgs. La ILC estudiaría el Higgs en detalle. Pero un informe de 2018 encargado por el gobierno japonés no apoyó el proyecto, citando su costo. Japón es el único país que ha mostrado interés en ser anfitrión de la ILC, y se espera que el gobierno emita una declaración sobre si lo hará antes del 7 de marzo.

La edición de genes

Los genetistas continuarán lidiando con las repercusiones de la afirmación de 2018 de He Jiankui de haber ayudado a producir a los primeros bebés con ediciones genéticas del mundo. Los investigadores esperan confirmar si He, un investigador de la edición del genoma en la Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur en Shenzhen, China, modificó los genes de dos embriones que produjeron a las gemelas. Tras una protesta internacional, los científicos intentarán descubrir cualquier efecto secundario potencial del proceso y crearán un marco para garantizar que cualquier esfuerzo futuro para editar ADN humano hereditario, como el de los óvulos, el esperma o los embriones, se realice de manera responsable y regulada.

Planificación para el Plan S

Las revistas de suscripción podrían cambiar sus modelos de negocios para adaptarse al Plan S, el esfuerzo por convertir las publicaciones académicas en un modelo de acceso totalmente abierto. Los editores tienen un año antes de que los patrocinadores del esquema requieran que los investigadores que financian archiven inmediatamente los documentos aceptados para su publicación en repositorios de acceso gratuito, una práctica que muchas revistas actualmente prohíben. El impulso hacia la ciencia abierta también sustenta el esfuerzo realizado en 2019 por parte de los financiadores y las organizaciones de investigación en los Países Bajos que busca dejar de usar las citas y los factores de impacto para evaluar a los investigadores.

Revisión del manual de bioseguridad

La Organización Mundial de la Salud espera terminar una revisión importante de su Manual de Bioseguridad en el laboratorio a mediados de 2019. Las pautas ampliamente utilizadas describen las mejores prácticas para el manejo seguro de patógenos como el ébola. Esta es la primera revisión del manual desde 2004. Las revisiones aumentarán el enfoque en la creación de evaluaciones de riesgos específicas del sitio y del experimento, y en la mejora de la administración, las prácticas y la capacitación del personal de laboratorio. El replanteamiento apunta a disuadir a los laboratorios de acercarse a la bioseguridad de forma rutinaria, y alentar la creación de procedimientos más flexibles y efectivos.

Cambio climático

A medida que aumentan las emisiones de carbono, 2019 podría ver los primeros experimentos que están explícitamente dirigidos a comprender cómo enfriar artificialmente el planeta utilizando una práctica llamada geoingeniería solar. Los científicos detrás del Experimento de Perturbación Controlada Estratosférica (SCoPEx) esperan rociar 100 gramos de partículas de tiza en la estratosfera para observar cómo se dispersan. Tales partículas podrían eventualmente enfriar el planeta al reflejar algunos de los rayos del Sol de regreso al espacio. Los escépticos de la geoingeniería temen que la práctica pueda tener consecuencias involuntarias y distraer los esfuerzos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. El equipo de SCoPEx liderado por Estados Unidos está esperando la aprobación de un comité asesor independiente.

Señales del cielo

El radiotelescopio más grande del mundo, el telescopio de radio esférico de apertura de quinientos metros de China, debería estar completamente operativo y disponible para los investigadores a partir de septiembre. Desde el inicio de su fase de puesta en servicio en 2016, el mega telescopio de 1.200 millones de yuanes (US$ 170 millones) ha detectado más de 50 nuevos púlsares: estrellas muertas densas y que giran rápidamente. Pronto buscará las débiles señales que emergen de fenómenos como las rápidas explosiones de radio y las nubes de gas cósmico. Mientras tanto, los astrónomos decidirán si seguir adelante con la construcción del Telescopio de Treinta Metros en la montaña hawaiana Mauna Kea. En 2018, los planes despejaron el último de una larga serie de desafíos legales presentados por los locales.

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